Une nouvelle recherche met en lumière la mystérieuse douleur de la fibromyalgie

La fibromyalgie affecte 1% à 5% des Américains, principalement des femmes, mais jusqu’à récemment, les scientifiques n’avaient aucune idée de ce qui pourrait causer des douleurs sévères et mystérieuses. Pendant des décennies, les médecins ont dit aux patients que leur agonie était imaginaire, le résultat d’une hystérie émotionnelle, et non d’une maladie physique.

 

Mais cette année, les chercheurs ont finalement commencé à s’attaquer à la condition.

«Ce qui s’est passé, c’est en 2013, il y a eu une explosion absolue de papiers», explique la neurologie Anne Louise Oaklander à l’Hôpital général du Massachusetts à Boston. “L’ensemble de cette vue a changé”.

Oaklander a publié deux études cette année montrant que la moitié ou plus des cas de fibromyalgie sont vraiment un état peu connu qui affecte les nerfs. Les personnes atteintes de cette neuropathie à petite fibre obtiennent des signaux défectueux provenant de minuscules nerfs dans tout le corps, y compris les organes internes, provoquant une étrange constellation de symptômes de la douleur au sommeil et des problèmes digestifs qui se chevauchent avec les symptômes de la fibromyalgie.

Neuroscientifique Frank Rice et une équipe basée à Albany Medical College ont également découvert qu’il existe des fibres nerveuses excessives bordant les vaisseaux sanguins de la peau des patients atteints de fibromyalgie – en supprimant tout doute que la condition est physiquement réelle.

Ces fibres dans la peau peuvent détecter le flux sanguin et contrôler la dilatation et la constriction des vaisseaux pour réguler la température du corps, dit le riz, ainsi que des nutriments directs pour les muscles pendant l’exercice. Les femmes ont plus de ces fibres que les hommes, dit-il, expliquant peut-être pourquoi elles sont beaucoup plus susceptibles d’avoir de la fibromyalgie.

“Les fibres nerveuses des vaisseaux sanguins sont une cible importante qui n’a pas été dans notre ligne de pensée à ce jour dans les conditions de la douleur chronique”, explique Rice, président et scientifique en chef chez Integrated Tissue Dynamics LLC, une société de recherche en biotechnologie à Rensselaer, N.Y.

Au cours des dernières années, les scans de patients atteints de fibromyalgie ont révélé des changements cérébrales associés à la douleur, mais la nouvelle recherche suggère que ce sont des symptômes plutôt que la cause de la maladie.

Cette nouvelle compréhension de la fibromyalgie permettra d’aboutir à de meilleurs traitements, selon Rice et Oaklander.

À l’heure actuelle, la plupart des personnes sont traitées avec les antidépresseurs Cymbalta fabriqués par Eli Lilly, ou Savella par Forest Pharmaceuticals, ou avec Lyrica, un médicament contre les saisies de Pfizer – qui ont tous été approuvés par le gouvernement fédéral pour une utilisation dans la fibromyalgie.

Mais ces médicaments ont des effets secondaires et ne les aident pas tous.

“Nous cherchons maintenant à comprendre davantage les autres caractéristiques de la pathologie qui pourraient conduire à une approche plus ciblée et moins de fusil de chasse qui cause des effets secondaires”, explique Rice, également professeur adjoint à l’Université d’Albany, Université d’Etat de New York.

Le déclencheur de la fibromyalgie est encore un mystère, bien que des événements stressants dans le passé des patients aient pensé jouer un rôle.

Le rhumatologue Richard Chou affirme qu’il existe des preuves préliminaires que les lésions nerveuses sont causées par le système immunitaire.

“Nous espérons qu’un jour nous serons en mesure de dire exactement comment votre système immunitaire cause des dommages aux nerfs sensoriels qui entraîne une douleur de fibromyalgie”, explique Chou, professeur adjoint à la Geisel School of Medicine à Dartmouth dans le New Hampshire . Les chercheurs ne savent pas encore si la douleur provoque d’autres problèmes de fibromyalgie – perturbant le sommeil, par exemple – ou si la douleur et les troubles du sommeil partagent la même cause.

La constellation de symptômes de la fibromyalgie est très similaire à celle du syndrome de fatigue chronique et du syndrome de la guerre du Golfe, que le groupe d’Oaklander étudie également. “Si quelqu’un a plus d’un symptôme qu’un autre, ils pourraient l’appeler une chose, comme une fatigue chronique, mais il n’est pas clair que ce soit différent”, dit Oaklander.

Elle dit que les chercheurs ont encore beaucoup à apprendre sur ces conditions, mais les scientifiques les prennent plus au sérieux et font des progrès réels pour la première fois.

Carolyn DiSilva de Maynard, Mass., L’un des patients d’Oaklander, a déclaré qu’elle était stupéfaite d’apprendre qu’elle avait une neuropathie à petite fibre causée par un système immunitaire hyperactif, au lieu de la fibromyalgie.

“Je pense que beaucoup de gens, ils ont un diagnostic global comme fibromyalgie parce que les médecins ne savent pas ce qui ne va pas avec eux”, explique DiSilva, 47 ans, qui a souffert de douleurs inexpliquées depuis environ 14 ans. L’agonie sans arrêt et les épingles et les aiguilles qui l’ont frappée pendant des heures à la fois l’ont forcée à abandonner son travail de coiffeur, dit-elle.

Comprendre ce qui a causé sa douleur l’a aidée, dit-elle, parce que les médecins et d’autres prennent leurs problèmes sérieusement au lieu de la renvoyer comme ils le faisaient autrefois.

 

Et maintenant qu’il est clair, DiSilva a un problème immunitaire, Oaklander l’a placé sur des traitements d’immunoglobulines par voie intraveineuse – au lieu de la thérapie conventionnelle de fibromyalgie – qui semblent faire une différence profonde dans sa santé.
DiSilva dit que sa douleur est passée d’un 10 sur une échelle de 10 points à environ 4.

“J’espère toujours qu’un jour je me lèverai sans douleur, mais je suis tellement reconnaissant que je suis arrivé jusqu’ici.”

Source:https://www.usatoday.com/story/news/nation/2013/12/15/fibromyalgia-research-breakthrough/3991063/

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