Fascia: une pièce cachée du puzzle de la douleur de la fibromyalgie

Par Ginevra Liptan, MD

Vous avez peut-être entendu de votre médecin ou d’une publicité télévisée que la fibromyalgie est causée par une suractivité des nerfs sensibles à la douleur. C’est vrai, c’est une source importante de douleur de fibromyalgie, mais il y a d’autres déclencheurs de douleur encore plus importants qui doivent être adressés afin d’obtenir une réduction significative de la douleur. Et malheureusement, votre médecin peut ne pas être au courant d’eux.

De nombreuses études ont montré que le système nerveux de la fibromyalgie est devenu sensible et a donc des réponses hyperactives entraînant des douleurs. C’est la cible des trois médicaments approuvés par la FDA pour cette maladie, et ces médicaments peuvent en effet être utiles, entraînant généralement une réduction de la douleur d’environ 30%.

Dans mon expérience, à la fois comme quelqu’un avec la maladie personnellement et comme un médecin traitant la fibromyalgie, l’utilisation de ces médicaments seul est inadéquate. Pour moi, je n’ai pas trouvé de soulagement de cette douleur profonde et brûlante dans mon cou et dans mes muscles du haut du dos jusqu’à ce que je trouve un traitement qui traitait ma douleur d’une manière différente. Il se trouve qu’il y a un autre facteur important qui pourrait être la pièce manquante du puzzle de la douleur.

Le réseau massif de tissus conjonctifs qui entoure l’ensemble de nos muscles – pensez au revêtement extérieur brillant sur une poitrine de poulet crue – joue un rôle clé dans la génération de la douleur et de la sensibilité musculaire de la fibromyalgie. Afin d’obtenir un soulagement plus efficace de la douleur, les patients et les prestataires doivent comprendre exactement comment ce tissu conjonctif (aussi appelé fascia) contribue à la douleur de la fibromyalgie, et utiliser cette information pour cibler le traitement.

Vous pouvez sentir votre propre fascia maintenant si vous penchez doucement votre tête sur le côté, comme si vous essayiez de reposer votre oreille sur votre épaule. Vous ressentirez une sensation de traction ou d’étirement du côté opposé de votre cou, de l’épaule à la mâchoire. Ce que vous ressentez n’est pas réellement l’étirement du muscle – il n’y a pas un seul muscle qui court de votre épaule à votre oreille – mais l’étirement de l’aponévrose qui entoure et reliant tous les muscles entre ces deux points.

La compréhension médicale a pris du retard sur cette composante vitale du corps, mais elle rattrape finalement son retard. Le premier congrès sur la recherche sur les fascias a eu lieu à Harvard en 2007 et a déclenché une vague de recherche. Nous savons que le fascia est un réseau continu de tissu conjonctif en forme de toile qui enveloppe tous nos muscles. Ce réseau de tissu conjonctif contient beaucoup de nerfs sensibles à la douleur et est à peu près aussi sensible à la douleur que notre peau. La fascia peut également se contracter, ou se resserrer, en réponse à des signaux de “danger” provenant du cerveau.

Le fascia est l’armure du tissu conjonctif du corps, se resserrant immédiatement en réponse aux signaux des nombreux nerfs qui le traversent. Cela fournit de la force dans les situations d’urgence et peut sauver la vie à court terme. Les chercheurs croient qu’une contraction rapide de l’aponévrose est ce qui crée l’énorme force supplémentaire que les humains peuvent produire en cas d’urgence; par exemple, quand une mère domine un lion de montagne qui attaque son enfant, comme cela s’est produit récemment au Colorado.

Dans le cas de la fibromyalgie, nous savons que le cerveau déclenche à tort le danger ou les alarmes «de fuite ou de fuite» tout le temps, et non seulement en cas d’urgence. Cela ne se produit pas dans notre cerveau pensant, mais dans les zones qui contrôlent les fonctions d’entretien de base comme la respiration et la digestion. Les signaux de danger soutenus du cerveau aux muscles entraînent des muscles chroniquement serrés.

Au fur et à mesure que la recherche progresse, nous apprenons que l’étanchéité réside non seulement dans les muscles eux-mêmes, mais aussi dans l’aponévrose, le tissu conjonctif qui entoure les muscles (pensez à l’enveloppe autour d’une saucisse qui contient la viande). Et cette tension soutenue de l’aponévrose provoque non seulement de la douleur, mais elle génère aussi une inflammation et entraîne les muscles en nœuds douloureux appelés points de déclenchement. Si vous voulez plonger plus dans la science en soutenant le rôle du fascia dans la douleur de la fibromyalgie, vous pouvez lire plus dans mon  article pour Journal of Bodywork et Movement Therapy .

Plusieurs études ont démontré l’efficacité de traitements qui réduisent la tension et qui peuvent «décoller» des nœuds douloureux dans les muscles et le fascia environnant. Le traitement qui m’a le plus aidé personnellement est une forme de thérapie manuelle appelée libération myofasciale (MFR), en particulier l’  approche de la libération myofasciale de John F. Barnes . Cette technique implique une combinaison de traction manuelle soutenue et d’étirement prolongé du fascia et est de loin le traitement le plus efficace que j’ai trouvé pour décoller le fascia et réduire la douleur de la fibromyalgie.

Deux grandes études européennes  ont  montré qu’après 20 séances de libération myofasciale, les sujets atteints de fibromyalgie ont rapporté une réduction significative de la douleur. Ce qui est vraiment génial, c’est que cela procure un soulagement plus durable de la douleur, la plupart rapportant toujours des niveaux de douleur réduits un mois après leur dernière  séance .

Je recommande à mes patients d’essayer au moins deux à trois séances MFR pour déterminer si cela va les aider. Il peut temporairement provoquer une augmentation de la douleur musculaire, similaire à ce que vous ressentez après un exercice intense. Mais après un jour ou deux, la douleur musculaire devrait être bien meilleure qu’elle ne l’était avant la séance. Si vous le trouvez utile, je recommande d’aller une ou deux fois par semaine pendant environ huit semaines, ce qui est semblable à un programme typique de physiothérapie. Après cela, il peut être fait au besoin pour les poussées de douleur. La plupart des thérapeutes vous enseigneront également des techniques utilisant des balles ou d’autres outils que vous pouvez faire à la maison pour étendre le bénéfice de chaque traitement.

En plus de la libération myofasciale, il existe quelques autres thérapies manuelles qui peuvent traiter le fascia tendu et douloureux. Rolfing Structural Integration, ou Rolfing ™, est une thérapie manuelle qui aborde le traitement fascial un peu différemment, mais qui peut aussi être très efficace. Une forme de manipulation pratique développée il y a plus de 50 ans, Rolfing se concentre sur le fascia autour des articulations, avec un traitement mettant l’accent sur la correction de la posture et l’alignement des articulations dans une série de 10-12 séances.

Une thérapie apparentée est le traitement manipulateur ostéopathique (OMT), une combinaison d’étirements doux et de pression sur les muscles et les articulations. Puisque ce traitement est effectué par des médecins (généralement des médecins ostéopathes), il est souvent couvert par une assurance. Les fournisseurs de soins de santé peuvent également effectuer des injections de point de déclenchement pour briser les nœuds musculaires douloureux.

Il existe également plusieurs façons de traiter votre fascia. Apprendre ces astuces d’auto-soins peut être l’étape la plus importante que vous prenez pour gérer votre douleur, et sont une grande importance dans le programme de traitement de ma clinique. Une façon consiste à placer une petite balle molle dans toutes les zones musculaires tendues et douloureuses. Permettez-vous de couler sur la balle pendant quelques minutes pour fournir la bonne quantité de pression soutenue pour permettre à l’aponévrose de se libérer.

Enfin, le yoga Yin (également appelé yoga réparateur) est une forme lente et douce de yoga qui comprend des étirements soutenus à l’aide d’accessoires tels que des oreillers et des coussins pour une position confortable pendant plusieurs minutes, permettant au fascia de fondre et de se ramollir. Découvrez des cours de yoga yin ou des vidéos pour apprendre et pratiquer les poses.

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Comprendre la contribution de l’aponévrose à la douleur de la fibromyalgie élargit nos options de traitement. Certes, la douleur de l’aponévrose n’est pas toute l’histoire de la douleur de la fibromyalgie – un système nerveux hypersensible qui réagit de manière excessive aux signaux doit également être abordé. Mais dans mon expérience, l’étanchéité dans le fascia est l’étincelle qui allume le feu de la douleur et doit être traitée pour un soulagement de la douleur vraiment efficace.

Quelques ressources

  • Pour en savoir plus sur la libération myofasciale et trouver un thérapeute dans votre région, visitez  myofascialrelease.com  ou  mfrtherapists.com . Vous pouvez également consulter la vidéo de ma clinique qui montre  MFR en action .
  • Pour en savoir plus sur Rolfing, ou trouver un thérapeute dans votre région,  www.rolf.org  Pour trouver un médecin ostéopathe (DO) qui effectue OMT aller à  www.osteopathic.org .
  • Apprenez à faire la libération auto-myofasciale avec l’  étirement myofascial: un guide d’auto-traitement  par Jill Stedronsky et Brenda Pardy disponible sur  amazon.com

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