La fibromyalgie, le nerf optique et la neuro-dégénérescence

Les yeux sont-ils la fenêtre de tout ce qui ne va pas avec le cerveau dans la fibromyalgie?

La fibromyalgie est largement considérée comme une condition du système nerveux central, qui comprend le cerveau et la colonne vertébrale. Il comprend également les yeux et les structures qui aident notre cerveau à interpréter ce que nous voyons.

Le chef de ces structures est le nerf optique, qui est similaire à un câble composé de nombreuses fibres plus petites.

Parmi eux se trouve une couche de nerfs appelée couche de fibres nerveuses de la rétine (RNFL).

Ces fibres nerveuses sont d’un intérêt particulier pour les chercheurs en raison d’autres travaux récents qui révèlent un dysfonctionnement des petites fibres nerveuses. Il suggère que, chez les personnes atteintes de fibromyalgie, la neuropathie à petites fibres (lésions nerveuses) peut être responsable d’au moins une partie de la douleur.

Dans deux études, des chercheurs espagnols ont également découvert des signes de neuropathie dans les petites fibres de l’œil.

Problèmes de circulation sanguine

Dans l’étude publiée en 2015, les chercheurs ont examiné le flux sanguin vers le nerf optique et la RNFL. Le flux sanguin, également appelé perfusion, est supposé être irrégulier dans plusieurs régions du cerveau des personnes atteintes de fibromyalgie.

Les chercheurs ont examiné et pris des photos des yeux de 118 personnes atteintes de cette maladie, plus 76 personnes en bonne santé dans le groupe témoin.

Les photos ont ensuite été analysées avec un logiciel spécial. Les chercheurs ont conclu que les yeux de fibromyalgie ont effectivement montré de faibles taux de perfusion dans plusieurs secteurs, mais la seule différence significative était dans certains RNFL.

Éclaircie du nerf optique

L’étude publiée en 2016 s’est appuyée sur cette recherche, impliquant plusieurs des mêmes chercheurs. Cette fois, ils ont inclus 116 personnes atteintes de fibromyalgie et 144 dans le groupe témoin.

Ils ont trouvé:

  • une diminution significative de la RNFL dans la fibromyalgie par rapport aux contrôles
  • un amincissement de plusieurs structures dans l’œil
  • une plus grande amincissement du nerf optique chez les personnes atteintes de fibromyalgie sévère que chez celles ayant un cas plus léger
  • un plus grand nerf optique amincissant dans les sous-groupes sans dépression que dans ceux avec la dépression

Neuro-dégénérescence

Jusqu’à présent, la fibromyalgie était considérée comme non neurodégénérative, ce qui signifie qu’aucune structure biologique n’était endommagée ou détruite comme on le sait dans d’autres maladies neurologiques comme la sclérose en plaques ou la maladie d’Alzheimer.

Cependant, cette recherche suggère que la fibromyalgie peut, en fait, impliquer une certaine neurodégénérescence dans les structures à l’intérieur du système nerveux central.

Ceci, combiné avec des recherches antérieures sur les petites lésions des fibres nerveuses dans la peau, pourrait signifier que la dégénérescence ne se limite pas au système nerveux central mais peut s’étendre au système nerveux périphérique, incluant les nerfs des membres, des mains et des pieds.

La relation entre la fibromyalgie, le nerf optique et la neuro-dégénérescence

La fibromyalgie a toujours posé des problèmes aux médecins. Nous avons de la douleur, mais pas de cause évidente. Si cette recherche est précise, ce que nous ne saurons pas jusqu’à ce qu’elle soit répétée, cela pourrait signifier que notre douleur provient d’une source très compréhensible. Après tout, la douleur neuropathique a été reconnue depuis longtemps.

Soudainement, cela rend notre «mystérieuse» douleur pas mystérieuse du tout.

D’un autre côté, cela ouvre de nouvelles portes à l’interrogation. Si nous avons des nerfs endommagés, alors pourquoi? Qu’est-ce qui cause les dégâts?

Les candidats possibles pourraient inclure l’auto-immunité, qui impliquerait que le système immunitaire se détraque et attaquait les nerfs comme s’ils étaient des bactéries ou des virus, et des problèmes avec la façon dont le corps utilise des substances qui poussent ou maintiennent les nerfs.

Les chercheurs ont longtemps spéculé sur l’auto-immunité possible dans la fibromyalgie, mais jusqu’à présent, nous n’avons pas de preuves solides pointant vers elle. Maintenant que les chercheurs ont découvert des dommages réels, ils peuvent avoir un meilleur aperçu de l’endroit où rechercher une activité auto-immune.

Ils peuvent également être en mesure d’identifier les pénuries ou les inefficacités dans la façon dont les nerfs sont maintenus.

En ce qui concerne les tests diagnostiques, il est trop tôt pour dire si des anomalies oculaires pourraient conduire à un test plus objectif que celui que nous avons actuellement. Si oui, ce serait un progrès majeur dans la façon dont la fibromyalgie est détectée.

Parce que l’amincissement était pire dans les cas plus graves, il pourrait fournir un marqueur pour les médecins pour surveiller les traitements ainsi que la progression.

Il est également possible que ces découvertes conduisent à des traitements ciblés.

Nous ne connaîtrons pas l’impact total de cette recherche pendant un certain temps, car toute avancée dans les diagnostics et les traitements devra intervenir après que d’autres recherches auront confirmé ou contredit ces résultats.

Sources:

Garcia-Martine E, Garcia-Campayo J, Puebla-Guedea M, et al. La fibromyalgie est corrélée à l’amincissement de la couche de fibres nerveuses rétiniennes. PLoS One. 2016 sept. 1; 11 (9): e0161574.

Pilar Bambo M, Garcia-Martin E, Gutierrez-Ruiz F, et al. Étude des changements de perfusion dans le disque optique des patients atteints de fibromyalgie en utilisant un nouveau logiciel d’analyse colorimétrique. Journal francais d’ophtalmologie. 2015 sept. 38 (7): 580-7.

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