Científicos canadienses descubren un nuevo avance “milagroso” para quienes padecen EM

Investigadores del Hospital de Ottawa y la Universidad de Ottawa han descubierto un nuevo tratamiento extraordinario para la esclerosis múltiple , uno que se ha llamado una cura milagrosa.

El tratamiento agresivo involucra tanto el trasplante de células madre como la quimioterapia utilizada para reconstruir el sistema inmunológico del paciente casi desde cero, hasta el momento produciendo resultados muy alentadores. En un estudio a largo plazo recién publicado en la revista The Lancet, los investigadores describen cómo la mayoría de los participantes del estudio no solo encontraron que el tratamiento detuvo la progresión de la EM, sino que produjo una remisión completa, sin la necesidad de medicamentos para controlar su enfermedad. .

El equipo de investigación lo describe como: “El primer tratamiento para detener completamente toda actividad inflamatoria detectable del sistema nervioso central en pacientes con esclerosis múltiple durante un período prolongado en ausencia de cualquier medicamento que modifique la enfermedad en curso”.

Afectando a unos 100,000 canadienses y 20 millones de personas en todo el mundo, la esclerosis múltiple o la EM es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico del cuerpo comienza a atacarse a sí mismo, causando daños en la cubierta protectora del cerebro y la médula espinal y afecta a muchos de los sistemas del cuerpo, incluidos los motores. Habilidades, visión, audición, estado de ánimo y memoria. Aunque rara vez es fatal, la enfermedad puede ser debilitante incluso con el uso de medicamentos para reducir la inflamación en el sistema nervioso central y ayudar con el manejo de los síntomas.

El estudio incluyó a 24 pacientes entre las edades de 18 y 50 años, todos los cuales presentaron una forma de EM temprana y agresiva que no respondía a otros tratamientos. Usando un procedimiento comúnmente destinado a simplemente suprimir el sistema inmunológico, que consiste en extraer las células madre de la médula ósea, una ronda de quimioterapia y luego reintroducir las células madre, los médicos aumentaron la apuesta destruyendo completamente el sistema inmunitario del paciente con un régimen de quimioterapia más fuerte. con la esperanza de eliminar cualquier célula inmunitaria dañada del sistema nervioso central y obligar al cuerpo a desarrollar su inmunidad desde cero.

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El tratamiento agresivo impone una gran carga en el cuerpo y deja a la persona en un estado muy vulnerable sin defensas inmunitarias. En los ensayos clínicos, uno de los 24 participantes murió de necrosis hepática y sepsis debido a la quimioterapia. En última instancia, los otros 23 pacientes no experimentaron recaídas después del tratamiento, durante períodos que oscilaron entre cuatro y 13 años. El estudio concluyó que el 70 por ciento de los pacientes estaban libres de todos los síntomas, lesiones y discapacidades de la EM tres años después del tratamiento, un  resultado que algunos han descrito como “milagroso” .

“Todavía me parece un milagro ver a los pacientes recuperarse y volver a las cosas que se suponía que debían hacer en la vida”, dice el Dr. Harry Atkins, del Instituto de Investigación del Hospital Ottawa y autor principal del estudio. “Es muy gratificante verlo y no fue lo que esperábamos, y estamos encantados de saber que este tratamiento puede ayudar a las personas de esa manera”.

Los investigadores advierten que el tamaño pequeño de la muestra de 24 participantes significa que se deben realizar ensayos clínicos más grandes para confirmar los resultados, junto con el hecho de que el tratamiento no es adecuado para todas las formas de EM y que el tratamiento agresivo representa un “perfil de seguridad deficiente “Que es un motivo de preocupación. Sin embargo, las esperanzas son altas.

“Todos dudan en usar la palabra ‘c’, pero estos pacientes están curados”, dice Michael Rudnicki, director del Programa de Medicina Regenerativa y el Centro Sprott para la Investigación de Células Madre en el Instituto de Investigación de Salud de Ottawa, quien no participó en el investigación..

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