Des scientifiques canadiens découvrent une nouvelle percée «miracle» pour les personnes atteintes de sclérose en plaques

Des chercheurs de l’Hôpital d’Ottawa et de l’Université d’Ottawa ont découvert un nouveau traitement remarquable contre la sclérose en plaques , appelé traitement miracle.

Le traitement agressif implique à la fois une greffe de cellules souches et une chimiothérapie utilisée pour reconstruire le système immunitaire du patient presque à partir de zéro, produisant jusqu’à présent des résultats très encourageants. Dans une étude à long terme publiée récemment dans la revue The Lancet, les chercheurs expliquent comment une majorité de participants à l’étude ont non seulement constaté que le traitement interrompait la progression de la SP mais produisait une rémission complète, sans qu’il soit nécessaire de prendre des médicaments pour mieux gérer leur maladie. .

L’équipe de recherche le décrit comme «le premier traitement à arrêter complètement toute activité inflammatoire détectable du système nerveux central chez les patients atteints de sclérose en plaques pendant une période prolongée, en l’absence de tout médicament en cours modifiant la maladie».

La sclérose en plaques ou SEP touche environ 100 000 Canadiens et 20 millions de personnes dans le monde. Elle est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire du corps commence à s’attaquer, endommageant la couverture protectrice du cerveau et de la moelle épinière et affectant de nombreux systèmes du corps, y compris les systèmes moteurs. compétences, vision, audition, humeur et mémoire. Bien que rarement fatale, la maladie peut être débilitante même avec l’utilisation de médicaments pour réduire l’inflammation du système nerveux central et faciliter la gestion des symptômes.

L’étude portait sur 24 patients âgés de 18 à 50 ans, qui présentaient tous une forme précoce et agressive de SP qui ne répondait pas aux autres traitements. En utilisant une procédure généralement destinée à simplement supprimer le système immunitaire – qui consiste à extraire les cellules souches de la moelle osseuse du patient, une série de chimiothérapies, puis à réintroduire les cellules souches – les médecins ont augmenté la mise en détruisant complètement le système immunitaire du patient avec un régime de chimiothérapie plus puissant dans l’espoir d’éliminer toutes les cellules immunitaires endommagées du système nerveux central et de forcer le corps à développer son immunité à partir du sol.

Le traitement agressif pèse lourdement sur le corps et laisse la personne dans un état extrêmement vulnérable sans défense immunitaire. Au cours des essais cliniques, un des 24 participants est décédé de nécrose hépatique et d’une septicémie due à la chimiothérapie. En fin de compte, les 23 autres patients n’ont présenté aucune rechute après le traitement, pendant des périodes allant de quatre à 13 ans. L’étude a conclu que trois ans après le traitement, 70% des patients ne présentaient ni symptômes, ni lésions, ni handicaps liés à la SEP, un  résultat que certains ont qualifié de «miraculeux» .

«Cela me semble toujours un miracle de voir les patients se rétablir et retrouver ce qu’ils étaient supposés faire dans la vie», déclare le Dr Harry Atkins de l’Institut de recherche en santé de l’Hôpital d’Ottawa et auteur principal de l’étude. «C’est très gratifiant de voir et ce n’était pas ce à quoi nous nous attendions, et nous en sommes ravis de savoir que ce traitement peut aider les gens de cette manière.»

Les chercheurs soulignent que le petit échantillon de 24 participants signifie que des essais cliniques plus importants doivent être menés pour confirmer les résultats, ainsi que le fait que le traitement ne convient pas à toutes les formes de SEP et que le traitement agressif représente un «profil de sécurité médiocre». ”Qui est une cause d’inquiétude. Néanmoins, les espoirs sont grands.

«Tout le monde hésite à utiliser le mot« c », mais ces patients sont guéris», a déclaré Michael Rudnicki, directeur du programme de médecine régénérative et du Centre Sprott pour la recherche sur les cellules souches à l’Institut de recherche en santé d’Ottawa. recherche..

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